浅谈教养子女:你对子女最真实地期待到底是什么?

 

教养子女或者说养育儿女这个话题,是所有父母都十分关注的议题。基督徒中,有不少的书籍和文章都在谈论和教导这个话题,很多教会里开办最多的讲座和课程之一也是关于这个主题。简单地说,如何教养子女,如何养育子女,是今天很多基督徒父母们颇为重视的议题。

 

但是问题的关键在于,在教养子女的过程中,我们想要达到的目标是什么?或者说,在我们关注教养子女这个议题的时候,我们所带有的期待是什么?或者,再简单的说,我们希望我们的孩子,成为怎么样的一个人?

 

笔者此文不谈论教养子女的方法,因为方法千千万万,不是绝对地绝对(一周后会分享这个议题,那是下一篇文章了)。笔者此文谈论的问题只有一个:你我养育子女、教养子女的终极目标和期待到底是什么,或者说,你希望你的孩子,将来成为什么样的人?此文就谈论这一个问题。

 

这个问题,我给出的答案只有两个:敬畏上帝的人,和不敬畏上帝的人。只有这两个结果,没有其他的选择。按照改革宗前提式护教学的理论,这个世界只有两种人:敬畏上帝和不敬畏上帝的人,没有第三种人。同样,将这个理论应用到教养子女的时候,我们可以得出:我们教养子女的结果只有两个:敬畏上帝的子女和不敬畏上帝的子女。

 

我写此文不是要帮助你如何把你的孩子培养成总统,培养成医生,培养成律师,培养成博士,培养成工程师,培养成德智体美劳全面发展的优秀孩子,不是要告诉你如何让你的孩子赢在人生的起跑线上,如何让你的孩子成为21世纪优秀的人才,这些不是我的专长,也不是我的目的和负担。

 

让我以一个假设性的问题作为开始。

 

我常想,将来,当我见到上帝的时候,上帝会问我什么问题。上帝会不会问我:秦弟兄,为什么我赐给你的两个孩子(暂时是两个,以后再说),你没有把他们培养成总统?没有送他们去哈佛、耶鲁读书?为什么没有把他们培养成有钱人?为什么没有把他们培养成21世纪优秀的全面人才?我想,上帝不太可能会问我这些问题。

 

相反,我想,上帝会问我:秦弟兄,为什么我赐给你的两个孩子,你没有把他们培养成敬畏我的人?为什么我赐给你的两个孩子,在他们生命中,在这么长的时间里,你没有带领他们认识我?没有带领他们学习敬畏我?

 

我不知道你的神学立场,不知道你的神学背景,不知道你的教会背景,不知道你的信仰状况,我不知道你的家庭情况,但是我的神学告诉我,将来,所有的基督徒在上帝面前,我们都要交账,向上帝交账,为着我们在世上的工程,一一向上帝交账,而里面,作为父母,我们必定有一个帐要交,那就是我们如何教养我们的子女的账。

 

我们现在或许可以找到很多借口和理由来说服自己,说服其他人:孩子不听我的话啊、孩子要补习功课、孩子要上大学、孩子工作忙、我把孩子送去主日学了、我天天只顾着赚钱。。。我相信,所有的借口和理由,能够说服很多人,能够说服自己,但是,我不确信,我不知道,这些借口和理由能否说服上帝。

 

如果你觉得上帝会问你第一个问题,那么就花时间、精力和金钱去把你的孩子送进哈佛、耶鲁,不惜一切代价把你的孩子培养成成功人士,教导他们如何成功,如何成为21世纪最优秀的人才,那样的话,你就可以向上帝交账了。

 

但是如果你和我一样深信,上帝会问的是第二个问题,那么,你和我养育子女的终极目标和期待就只有一个,那就是培养他们成为敬畏上帝的人。

 

让我们看一些我们都耳熟能详的经文(皆为圣经新译本):

 

箴言9:10:“敬畏耶和华是智慧的开端,认识至圣者就是聪明。”

 

箴言22:6:“ 教养孩童走他当行的路,就是到老,他也不会偏离。”

 

申命记6:4-9:“ 「以色列啊,你要听,耶和华我们的 神是独一的耶和华;你要全心、全性、全力爱耶和华你的 神。我今日吩咐你的这些话,都要记在你的心上;你要把这些话不断地教训你的儿女,无论你坐在家里,或行在路上,或躺下,或起来的时候,都要谈论。你也要把这些话系在手上作记号,戴在额上作头带。又要写在你房屋的门柱上和城门上。”

 

我相信,类似的经文还有很多,弟兄姐妹们也都非常熟悉,我要提出的是,当我们读完圣经里所有有关教养子女的经文后,我们会发现,所有的这些经文,都提出了一个原则,也就是唯一的原则,绝对的原则:培养和带领我们的后裔,敬畏神。也就是说,圣经所要教导我们作父母的一件事,就是要教导我们如何培养和带领我们的子女敬畏上帝。

 

我们再看以弗所书6:4:“ 你们作父亲的,不要激怒儿女,却要照着主的教训和劝戒,养育他们。”

 

至于弟兄姐妹们颇为关心和看重的“何为敬畏上帝的人”?“如何培养敬畏上帝的孩子”,这个我会另外撰文论述,下周与各位肢体分享,此文暂不谈论太多。

 

关于教养和养育子女的目标和期待,我只希望能够和弟兄姐妹分享我的心得和领受,不是绝对地标准和答桉,仅供参考。

 

因为从圣经中我们可以看到一个绝对的标准和答案,从圣经中我们可以看到,上帝给我们的吩咐是如此清晰和明确:教养子女当行的路,使他到老也不偏离。这不是教养子女的其中一个目标,而是唯一的目标。这是教养子女最大的目标,最重要的目标,其他的,都是其次的,为什么?因为圣经从头到尾,没有教导我们其他有关教养子女的方法和目标,只有这一个。

 

我不知道各位读者,各位弟兄姐妹,你对你孩子的期待是什么,我不知道你是否真心地希望他成为一个敬畏上帝的人,还是只是概念上、头脑上知道而已。这个问题是什么意思?

 

我常在不同的教会开设有关“建造合神心意的敬虔家庭”系列的讲座,我会问很多弟兄姐妹一个问题,你们对孩子的期待是什么?通常弟兄姐妹都会回答:敬畏上帝。我继续问,那么,为着这个目的,你做了什么?大多数弟兄姐妹哑口无言,或者简单的回答我:送他去主日学,偶尔带孩子读经祷告。

 

我们在概念上当然知道要培养子女成为敬畏上帝的人,但是在生活中,实际中,我们其实更加关心孩子今世的生活,上什么幼儿园,学习什么技能,上什么学校,找什么样的工作,不要输在人生的起跑线上,等等。。。我们父母们见面时所谈论的,也大多都是这些话题。

 

我诚实地、不客气地说,比起我们孩子灵魂的需要,我们更加关心他们今世的需要。

 

我常和我太太说,将来,我的孩子,比起他们在世界500强拿高薪、担任高级职务却不敬畏上帝,我宁愿他们只是扫马路,但是却敬畏上帝;比起他们在世界500强拿高薪、担任高级职务却没有满足和喜乐,我宁愿他们只是扫马路,但是内心却满足并喜乐;比起他们在世界500强拿高薪、担任高级职务却不知感恩、却不知道是为了神而工作,我宁愿他们只是扫马路,但是内心却满是对神的感恩、内心深知他是为了神而扫马路。

 

首先,我当然不是为了培养我的孩子去扫马路,就像我不是为了培养我的孩子去世界500强工作一样,他将来如何生活,做什么工作,我相信,完全是上帝的旨意和计划,对此,我没有任何期待,当然,我内心希望他能够成为全职的宣教士;其次,为什么我的孩子扫马路,很多弟兄姐妹接受不了?哇,秦弟兄,你怎么能让你的孩子扫马路?我要问:我什么我的孩子不能够扫马路?难道扫马路不荣耀神?只有在世界500强工作才能够荣耀神?难道扫马路就低人一等?这个是很世俗的价值观,如果你接受不了你的孩子扫马路,那么我真的盼望你跪下来反省自己的信仰。

 

所以,检验你是否真的希望你的孩子成为一个敬畏神的人,就用这个问题来检查和问自己:我希望我的孩子成为哪种人?敬畏上帝、扫马路的人,还是,不敬畏上帝、但是却是在世界500强工作的人。

 

就这个简单的问题,我们问自己,我们的内心深处,你愿意选择哪一个呢?如果只能够二选一,你愿意心甘情愿、毫无保留地选择哪一个?

 

当然,你要问,秦弟兄,有没有可能,我的孩子又在世界500强工作,又是敬畏神的人呢?当然有可能。但是,我要说的是,比起看起来很成功的人生,和敬畏上帝之间,你更看重哪一个?哪一个是首要的?我所说的扫马路也好,世界500强企业也好,只是比喻和例子。

 

你真的能够接受你的孩子虽然扫马路,但是却敬畏神吗?你真的能够接受你的孩子虽然每天刷马桶,但是却带着为上帝而刷马桶的心去工作吗?你真的能够接受你的孩子物质生活不富裕,但是灵里却喜乐吗?你真的能够接受你的孩子,虽然买不起房子,但是在永恒中却有绝对的得救的确据和把握吗?

 

还是,比起孩子的灵魂,你更在乎你的孩子做什么工作,你更关心你的孩子吃什么、喝什么、将来过什么生活、能不能买得起房子?

 

比起这些,你更关心什么?你更在乎什么?

 

你每天在你孩子的身上,花最多的时间、最多的精力、最多的金钱,是在哪方面,而这,就能够真实且准确地说明了你更在乎什么。就是这么简单,就是这么直接。

 

当你为了孩子考试成绩差而生气、骂孩子的时候,你更看重什么?

 

当你每天因为工作的忙碌而无暇带领孩子读经祷告的时候,你更看重什么?

 

当你为了让孩子参加补习班、考试、兴趣班而不带孩子去教会参加主日崇拜的时候,你更看重什么?

 

当你为了给孩子更好的物质生活,而把他从小就丢给爷爷奶奶(外公外婆、幼儿园)去照顾的时候,你更看重什么?

 

当你发觉你的孩子吃的、喝的、穿的不如身边其他孩子的时候,你的内心开始自卑、忧虑甚至是嫉妒的时候,你更看重什么?

 

诸如此类。。。在每一件事情面前,在每一个决定面前,我们需要问自己,到底,我更在乎孩子在世上的成就、得失,还是在永恒中得救的确据。

 

我最反对的就是很多弟兄姐妹常说:敬畏神的孩子,上帝一定祝福他,一定给他好的工作,好的房子,好的未来,这是胡扯八道。因为你关心的本质其实是后者,前者只是工具和手段,后者才是目标,到头来,敬畏上帝,只不过是得到好的工作,好的房子,好的未来的手段而已,这是骗人的谎言。

 

我就问一个简单的问题:敬畏上帝,有没有可能有好的工作,好的房子,好的未来?当然有可能,但是,我再问,如果敬畏上帝,却没有好的工作,好的房子,好的未来,还要敬畏上帝吗?很多基督徒很可能会说,如果敬畏上帝,没有这些,那为什么还要敬畏上帝?

 

你看到了吗?看到根本的问题所在了吗?回到我一开始问的问题:我们养育子女的根本目标和期待是什么?如果我们的根本目标和期待是我们的子女敬畏上帝,那么,为什么要用这个世上的成就、得失来衡量呢?当我们用这个世上的成就、得失来衡量我们是否要敬畏上帝的时候,那么,我们就是在拜偶像,这个世上的成就、得失就是我们的偶像,而上帝,只是我们踏往我们内心的偶像的工具和桥梁罢了。这就是神学上我们常说的成功神学,你会发现,错误的神学,错误的信仰,在我们的生活中,其实是无处不在的。

 

很多弟兄姐妹问我,秦弟兄,你在读神学,又养两个孩子,怎么养?我很好奇,为什么不能养?我相信,在今天这个世界,你想饿死两个孩子,比养活两个孩子还要难,有什么好担心的?一些弟兄姐妹回应说,难道你的底线就是孩子饿不死,我说不完全是,我的底线是,培养孩子敬畏上帝的同时,保证他们饿不死。这些弟兄姐妹回应说:那你太不负责任了,你养孩子,难道不要考虑他们将来的上学、工作、结婚吗?你这样草率生了两个孩子,他们将来会恨你的。

 

什么是负责任?什么又是不负责任?

 

这个,又要回到前提式护教学了。

 

负责任就是保证孩子吃好的、喝好的、上好学校、找好工作?让孩子赢在人生的起跑线上?就是在孩子还小的时候,就给他攒好钱,为将来买房子娶老婆用?对我来说,这些都不是负责任的体现,我告诉你什么是负责任:真正地负责任就是,上帝赐给你的孩子,你尽忠、尽责地带领他们敬畏上帝、认识上帝,这才是真正的负责任。真正的负责,不是让孩子赢在所谓的人生起跑线上,而是让孩子走进信仰的世界中,真实地认识创造他的创造主。对我而言,这是负责任。

 

保证孩子吃好的、喝好的、上好学校、找好工作,这些,比起孩子是否敬畏上帝,不足比较,是次要的,是可有可无的。“人若赚得了全世界,却赔上了自己的灵魂(生命),又有什么益处呢?”

 

所以,我要谈论的,不是说孩子吃什么、喝什么不去管不去问,父母当然有责任和义务喂养孩子的肉身的所需,而我要谈论的是,比起孩子吃什么喝什么,更重要的是他们是否认识并敬畏上帝,如果他们真的认识并敬畏上帝,那么,他们吃什么喝什么,就真的不那么重要了。况且,我相信上帝的应许:生养众多。你生了,上帝一定亲自养活,你放心,饿不死的。

 

作为上帝儿女的你和我,在养育子女这件事上,我们的目标什么?我们对孩子的期待到底是什么?

 

我们唯有在上帝的应许和恩典中教养我们的孩子,而不是靠着我们为他们提供的暂时的环境和机会。唯有靠着上帝在圣经中,信仰中所给予我们的应许来养育儿女,而不是靠着我们为他们提供的短暂的今生的依靠。如果没有上帝的恩典和怜悯,如果没有上帝的应许和保障,我们所做的所有一切,都是虚空的虚空。

 

由于篇幅有限,我接下来会再写一篇文章,论述其他几个重要的问题:如何带领我们的孩子敬畏上帝、如何正确认识我们作为父母的呼召和身份、如何靠着上帝的应许和恩典来看待教养子女这个服事。这会是下一周和弟兄姐妹们见面的文章,也就是这篇文章所谈论的神学和观点落实在生活中,我会简单的分享我在平时生活中教养子女的点点滴滴,希望和各位弟兄姐妹,尤其是父母们更多的分享和学习。

 

主仆 秦路

 

为人夫,为人父;教会牧者、神学生

 

文章背景交代:此文是我2017年暑假回国期间,与多年挚交  Matthew 弟兄在上海彻夜畅聊后的心得和体会,文章中很多观点是我们彼此的看见和共识,很多观点和灵感来源于  Matthew 弟兄,而文章部分则由我提笔。