不断操练,成为合神心意的父亲:

写在儿子3岁生日

 

无论是社会上,还是基督徒家庭里,父亲的缺失,会成为,也嫣然已经成为了很多现代家庭的严重危机。一个缺失父亲的家庭,是一个极度不健康的家庭,也绝对是一个不完整的家庭,哪怕这个家庭在物质方面应有尽有,但是其实内在却是一无所有。

 

父亲的缺失不一定是说父亲离世,或者父亲长期在外地,或者父母离异而父亲根本不在你的生活中,父亲的缺失很多时候很可能是父亲一直和孩子生活在一起,但是却从未承担起教养孩子的责任和使命,虽然人和孩子在一起,但是并没有很好的实践上帝赐给每一位父亲的呼召和挑战,并没有在孩子成长的过程中,陪伴孩子,给孩子真诚的教导和指引。

 

我儿子今天刚好3岁,而我成为真正意义上的父亲也已经3年了。这3年于我而言,是一个极大的转变的过程,也就是一个不断被神破碎和重建的过程。会想起刚刚做父亲的时候,一直忙着各地的服事、讲道,忽略了家庭,也甚至为了逃避给孩子换尿布、半夜不想起床给孩子喂奶等等而时常外出服事主这些失败的过往,内心满是羞愧,但是也不断认识到,作为父亲,我需要不断靠着福音的大能,被恩典所更新和改变的罪人,内心依旧满了盼望和喜乐。

 

就像周毕克(  Joel R. Beeke )牧师在《靠主应许养育儿女》一书中所说:没有任何成功养育儿女的秘诀,这是我们一生都要学习的功课。我们永远都不会在成功养育儿女的事业上毕业。而唯一完美的父母则是那些没有孩子的父母。

 

我们永远不可能成为完美的父亲,但是却能够靠着主的恩典和应许,成为合神心意的父亲。就像大卫,他不是完美的人,但是他却是合神心意的仆人。这也是我一直在上帝面前的祷告:主啊,我不希望成为完美的父亲,就像我不希望自己成为完美的人一样,但是我恳请你的恩典临到我,施恩在我这个败坏的罪人身上,不断地对付我、塑造我和熬炼我,使我能够成为合神心意的父亲。

 

在我们有限的人生里,还有什么事情是比塑造一个从零开始的灵魂更加重要和意义责任都重大呢?上帝托付给我们的教养儿女的使命和责任实在是异常的无比、伟大和荣耀。而这个责任和使命,不止是母亲的,也是父亲的。

 

这些日子以来,我发表了一系列有关婚姻、教养子女和基督教教育类的文章,透过这些文章,认识了很多弟兄姐妹、牧者和父母。很多肢体和我有很多深入的交通和彼此的学习,他们中很多人向我表示,现代家庭的困境和挣扎,迷茫和破碎,尤其是父亲在家庭里的角色。而我很希望透过我的这些简短的文字,一方面给一些在这些困境中的弟兄姐妹一些安慰和鼓励,另一方面,我更希望可以预备更多的弟兄,在家庭中,承担更多的责任。

 

简单的说,上帝呼召我们弟兄成为头,不是让我们行驶辖制妻子和儿女的,也不是只是让我们成为家里的赚钱机器的,更是让我们成为属灵的带领者,在家庭中,带领我们的妻子和儿女。从某一个层面而言,每一位家里的父亲,都是牧者,需要牧养我们的妻子和儿女。牧养他们属灵的需要,为他们的灵魂守望祷告,带领家庭的崇拜。这些,都是我们作为弟兄的使命和责任,而工作和赚钱,则是次要的

 

作为牧者,我们更加容易因为服事而牺牲家庭。我这几天和很多弟兄姐妹分享,我们华人传统的错误的属灵观认为:牺牲家庭以服事主。但是这个理论和观念的背后,是把圣经真理(人若不知道怎样管理自己的家,怎能照料 神的教会呢?,提摩太前书3:5,新译本)抛诸脑后,把自己的服事看得大过一切,好像如果我不抛家,我就不是在服事主;好像我只有抛家服事,别人才会认为我是属灵的。很多弟兄姐妹也时常认为,只有那些抛家以服事的人,才是最属灵、最爱主的。

 

作为牧者,最难的服事是在哪里。是在教会吗?是在团契吗?是在神学院吗?是在执事会或同工会吗?都不是,最难服事的地方,是在家里。最难舍己的地方,是在家里。最难有好见证的地方,是在家里。

 

我相信,有不少受到这种错误的属灵传统的牧者是因为对圣经真理和教牧服事的认识不够或者不足,导致的无意的对家庭的亏欠。但是,我也胆敢说,也有不少不顾家庭,抛妻弃儿以服事的牧者,是在逃避家庭的责任,是在借着外在的服事,掩盖自己内心的骄傲和丑陋。这是一种虚伪,也是一种对圣经所启示的牧会观的背叛。因为我们内心深知,服事家人是多么不容易,我们深知服事家人需要更多的舍己,我们深知服事家人比一切服事更难,所以我们逃避。

 

这也是为什么我们看到很多牧师、传道人和长老的孩子很叛逆,甚至很败坏的原因之一。因为他们的牧师、传道人和长老爸爸们根本不愿意服事和牧养他们。

 

我是牧师的儿子,我儿子也是传道人的儿子。我父亲是一位十分看重家庭的牧者。他曾经跟我说过一句话,我至今仍然记忆犹新,也一直不断地帮助和提醒着我。虽然他的这段话会被很多传统的属灵观念认为是大逆不道,但是在我看来,却是十分符合圣经的。

 

他告诉我:作为牧师,你的身份和服事,都是可以有人来替代你的;但是作为父亲,作为丈夫,我们的身份和服事,却是无可替代的。有人可以代替你牧养你的会友,有人可以代替你讲道,有人可以带领你陪谈,那些和你同样有上帝的呼召的人,上帝的仆人,他们可以代替你在教会的服事,但是,没有人可以代替你教养你的孩子,没有可以代替你牧养你的妻子,在你的家里,没有人可以代替你。

 

这当然不是轻看教牧服事,当然不是看轻牧者的身份和服事,其重点和本质乃是,比起作牧师,我的首要身份是在基督里,作丈夫和父亲,而且这个身份和服事,是他人无法取代的。

 

这是我父亲一直教导我的优先次序和基督徒的伦理观。教牧服事固然重要和神圣,但是这种服事绝对不是建立在牺牲家庭上的,教牧服事绝对不是建立在牺牲妻子和儿女上的。如果可以很好的平衡,我相信这两者绝对是不会有冲突的。事实证明,能够很好平衡家庭和服事的牧者很多,同样,不能够很好的平衡家庭和服事的牧者也不在少数。

 

这个世界常说:牺牲小我、成全大我。这是骗人的,也是违背圣经的,圣经说:在小事上不忠心,在大事上不可能忠心。在小家里无法牧养好你的家人,更不可能在大家里(教会)牧养群羊。

 

我见到不少牧者以牺牲家庭来服事,还美其名曰服事主,并且常常批判他的妻子或儿女不属灵、不爱主、不理解他的服事。这也是我一开始常和我妻子说的话。现在看来,这简直是厚颜无耻。

 

我也见过很多人以属灵的口吻去批评牧者的妻子和儿女,批评他们拖了牧者的后腿,影响他们的服事,觉得他们不属灵、不理解牧者的服事,这种批评同样也是厚颜无耻,俗话就是:站着说话不腰疼。

 

我们没有权利去剥夺任何一个妻子需要他的丈夫、孩子需要他们的父亲的权利,我们绝对没有这个权利。我们不能批评他们没有爱心、不属灵,我们没有权利这么做。这种批评背后更多的是为了彰显我们自己的属灵的自以为义和虚伪。

 

我儿子今天3岁,感谢主,这3年,我自认为我已经花了足够多的时间陪伴他,或看书、或散步、或去公园、或带他读经祷告、或和他一起玩耍等等。在时间上,我自认为我已经花了足够的时间去教育他、陪伴他,但是我需要承认的是,在他面前,我还不够成熟,不够有爱心和耐心,时常对他发火,甚至对他大声怒吼。

 

昨天,我开车去Michigan,拜访了一位我非常敬重的牧师,我们聊到牧者的家庭,这位牧师和我说了一段我非常感动的话:我每次回到家,在车库就开始祷告:主啊,帮助我,我回到家,家里可能很乱,可能很多家务活需要我去做,孩子们可能会一直跟着我,但是主啊,你说,我是家里的仆人,仆人,就没有什么可抱怨的了,仆人,就要好好服事家人,主啊,帮助我,给我有喜乐和温柔。

 

我听了,很受感动,我每次回到家,面对这凌乱的家,面对孩子们一直尾随我,一直在我书房捣乱,实在缺乏耐心和爱心,做起家务来,有时候也没有喜乐和温柔。但是,我希望以后每天都可以这样祷告,每次回到家,都有这样的祷告,寻求上帝的恩典和怜悯,因为靠着我自己,我做不到。

 

写到这里的时候,我停下来,抱起我儿子,跟他说,爸爸以前经常对你和妹妹发脾气,你害怕吗?我儿子点点头,我说:爸爸对不起,爸爸以后想不对你大声讲话和发脾气了,好吗?他说,好啊。然后,我让他为我祷告。我们一起跪在上帝面前,我请他为我祷告:上帝,求你帮助爸爸,爸爸有时候对我和妹妹大声讲话,求你帮助他,让他有从你而来的温柔和忍耐,爱心和喜乐。他靠着自己做不到,他需要你帮助他,求你帮助他。谢谢上帝,奉耶稣基督的名祷告,阿门。

 

我很希望,在日后繁忙的服事中,有更多的时间陪伴他和他的妹妹,有更多的时间陪伴我的妻子,我更希望我能够对他和他的妹妹多一些耐心、爱心。求主施恩、怜悯,帮助我这个软弱的罪人,时常会跌倒、时常会伤害两个孩子的父亲。也让他们看到,原来爸爸也是人,而且和他们,一个罪人,和他们,时常会犯错和跌倒。就像保罗区普所说,我们不是孩子的弥赛亚,我们和孩子一样,都是需要弥赛亚来拯救的罪人。

 

逗逗,生日蒙恩、快乐。

我所能够给你的最好的,

就是主耶稣基督的救恩。

 

爱你的爸爸

201856

🔚

主仆 秦路

Servant of Jesus Christ

Soli Deo Gloria

 

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